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走近地龍
日期:2001年07月25日     

    走近地龍(上)

蚯蚓,這一可愛的地下龍王,早在五千五百萬年前便開始在“地球村”里作客了,與人類破土蠻荒的時間相比,它已辛勤勞作了幾千萬年。正如達爾文書中所提到的:“犁是人類最古老而又有價值的發明物之一,可是,遠在人類出現以前,土地早就被蚯蚓耕耘過了!彼砸灿腥税阉Q為“生物犁”,它是一種不可多得的、巨大的生物動力資源。

提到“動力”,我們不由得聯想到蚯蚓那削尖了的腦袋和在土壤 鉆來鉆去的身影。但是,以它細長而又看似光滑的身體,我們是無論如何也猜不出其“動力”所在的。在顯微鏡下我們找到了答案。

蚯蚓的表皮具有規則的紋理結構,即分布均勻的“體節”。它環環相扣,一張一弛,整體上就仿佛一個動物列車。但事實上,類屬無脊椎動物的它,已無法再奢望同其它的脊椎動物一樣,依賴骨骼的“機械傳動”來運動。所以,蚯蚓只好根據其自身的條件另想出路了。

首先,蚯蚓想到了它體內有一個由體壁和消化管壁圍城的體腔,內含著大量的體腔液,利用這一特征,蚯蚓終于使身體擁有了一臺以液壓為原理“發動機”,空氣則成為使其運轉的最終動力。但是,光有車身,沒有輪子是無法行進的,那么,輪子又在哪?

蚯蚓的體表并不是完全的光滑平整,其上面附著著一種短而硬的毛狀結構,我們稱之為“剛毛”,它具有增大體表與土壤摩擦力的作用,讓它作為蚯蚓的“輪子”,是再恰當不過的了。

物競天擇,適者生存。蚯蚓這一物種之所以能延續到今天,與它從不挑食、具有著獲取十分廣闊的食物資源的能力是分不開的。

人類在享受空前的物質文明的同時,也面臨著嚴重的環境惡化。其中,垃圾污染所產生的危害,越發的給我們帶來了困擾。

但令我們興奮是,蚯蚓竟然能以其雜食性,成功地幫助我們來處理有機廢物,如我們的生活垃圾等等。整個過程的工藝簡便,費用低廉,最主要的是它能避免對環境的二次污染,這是以前我們所不能達到的,科學家們都評價它為最有效的古老而又年輕的生物技術。

目前,許多國家都已開始了對這項技術的應用。就拿澳大利亞來說吧,為了營造一個注重環保的“綠色奧運”,他們在每個會場都設置了多個分別裝有幾十萬條蚯蚓垃圾箱,以保持會場的清潔。此外,還為“蚯蚓處理垃圾”設計了一個可愛的圖標,以作為它“環保衛士”的生動寫照。

更為不可思議的是,有機垃圾一旦被蚯蚓吃掉后,其體內的“化工廠”還會把它們變廢為寶,生產出十分優質的生物肥料,并以糞粒的形式排出體外,其內含的微量元素已超過了任何有機肥料。達爾文就此曾高度評價說:“除了蚯蚓糞粒之外沒有沃土!绷硗,蚯蚓的活動也無形中加速了土壤結構的形成,使其變得疏松多孔,通氣透水, 從而也促進了農業產量的提高。

從古代文明到現代文明,蚯蚓為我們人類做出巨大貢獻,對于它更為深入的了解,下一集中將繼續為您介紹。

走近地龍(下)

蚯蚓的奇特,并不單單只是它具有能夠處理生活垃圾的消化道,其實,在它的身體內部還藏有著更為獨特的、珍貴的生物化學成分來等待我們發現。

隨著科技的飛速發展,人類對于蚯蚓的探索也因生物技術的興起,開始進入了一個更為深入而廣闊的階段,實踐證明,一旦揭開了蚯蚓那神秘面紗,結果只能使我們感到更為震撼。

中科院微生物物理研究所的科研人員經過長期努力,發現蚯蚓體內同時含有十多種蛋白水解酶。其中有一種酶,叫蚓激酶。試驗表明,它除了具有抑菌作用外,還具有溶血和凝集血細胞的作用,可直接和間接的溶解血栓。對于目前發病率和死亡率極高的心腦血管疾病具有著十分顯著的療效。因此,有人把蚯蚓稱贊為人類的“健康衛士”。

既然蚯蚓體內的酶具有如此獨特的作用,那么,盛裝著這種酶的“材質”也會非同一般吧!不厭其煩地探索,使科學家們又把目光轉移到了下一個階段。

果然,如人所料,蚯蚓確實是個“表里如一”的小動物。通過測算,在它貌不驚人的身體里面,所含有的蛋白質竟然比牛肉還要高,尤其是擁有著很多谷物所缺乏的賴氨酸成分。我們知道用蚯蚓做的魚餌比較容易引魚上鉤,用它所制成的魚飼料又是如何呢?實踐證明效果教其它動物飼料更能使魚肉變得鮮美,經濟效益也獲得了可觀提高。

面對著蚯蚓為人類所帶來的如此之多的好處,我們不得不考慮將它大量的養殖起來,以減緩對其供不應求的趨勢。

蚯蚓雖屬雌雄同體,但為了避免近親結婚所導致的不良惡果,仍然堅持著異體受精。通常,成蚓的體表都會生出一個淺顏色的“環帶”,以此作為其參加玫瑰之約的通行證。有趣的是,因為它的性別具有不固定性,所以,一條蚯蚓可以任意置換自己的角色,然后相繼與多條蚯蚓進行婚配,桃色新聞自然是不能少的了。

蚯蚓作為卵生動物,表面上是遵守了計劃生育,一次只產一只卵,但實際上每次都能孵出2-14寶寶,絕對是貨真價實的超生大戶。蚯蚓的卵一般呈橄欖型膠體狀,最初為乳白色,一段時間后,因為空氣的氧化作用,表面逐漸加深為紅褐色,這時,幼體開始在殼內蠢蠢欲動了,并且很快就從里面孵化出來。每條幼蚓剛開始的皮膚都為乳白色,只有隨著年齡的增長,顏色才能不斷的加深。

蚯蚓的確是一個可愛的小動物,在它看似渺小的身體里面,所蘊藏的能量是巨大的,難怪達爾文曾高度稱贊它為世界上最有益的小動物。

如果說地球是人類生存的家園,那么健康就是我們安居樂業的保障。耕耘大地的蚯蚓是形成大自然良性循環的一個重要環節,借助于對它的廣泛利用,人類終有一天可以實現自己回歸自然的夢想。

      
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