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無窮大(下)
日期:2000年12月21日     

     1型超新星是天文學上除了造父變星以外的另一類標準燭光,產生于雙星系統,其中一顆星在它的吸積盤的旋渦中心,是白矮星,不斷地吞食其伴星的物質。當白矮星的質量增加到太陽質量的一倍半時,它就會爆炸—這就是1型超新星。它們爆發的強度總是一樣的,所以1型超新星成為我們新的標準燭光。

根據造父變星,我們知道這個星系的距離。而由于這個星系中同時存在有1型超新星,這就給出了這種新的標準燭光的距離。這種1型超新星標準燭光,使人類能夠測到比造父變星遠一百倍以上的宇宙深處。實際上我們的旅行才剛剛開始。

20世紀20年代,美國天文學家哈勃發現我們的宇宙是在不斷膨脹的,星系正從四面八方遠離我們而去。證據來自星系發出的光。當星系遠離我們運動時,它的光譜的譜線會向紅端移動。遠離的速度越大,譜線的這種紅移也越大。對紅移的測量是天文學家確定宇宙中的大小和形狀的最有力的工具。測量顯示,宇宙最遠處距離我們150億光年。

20世紀60年代初,天文學家辨認出了一些強的射電噪聲源,通過光學望遠鏡,這些射電源看上去很象普通恒星,但它們不可能是恒星,因為其紅移顯示,它們是在幾十億光年的宇宙深處。它們不是射電星系,因為,半人馬A射電源有強的射電噪聲,但能量沒那么大。它們也不是有著亮核的射電源—像賽弗特星系。賽弗特星系的能量要比射電星系低100倍,而比這種神秘射電源的能量至少低1萬倍。但這三種射電源的能源機制都是大質量的黑洞。這種黑洞是極其強大的,它每分鐘吞噬掉超過600個地球質量的物質。這些射電天文學家發現的正是類星體。

類星體極其明亮,它們是宇宙中能量最高的天體,也是最古老和最遙遠的天體之一,有極高的紅移。我們的宇宙之行又有了另一大發現—星系的碰撞,這是天線星系—它是一對并合星系。計算機模擬顯示,這兩個旋渦星系并不真的發生碰撞,而只是象兩只宇宙鐘擺一樣彼此來回擺動。引力相互作用使它噴射出兩條巨大的尾巴,就象昆蟲的觸角一樣。星系的并合觸發了星暴,新的恒星不斷產生。天線星系距離我們6300萬光年,在它的中心,新的恒星爆發性地出現。這個碰撞更顯出破壞性。碰過來的星系正在掉向它的大質量伴星系,并將其結構摧毀。

這里是同一效應的一張真實的畫面,它是車輪星系。在這個碰撞中,兩個星系都不顯露出來,而是形成一個超星系……有專家指出,銀河系也有可能和仙女座星系碰撞,但那是在遙遠的一百億年以后。

      
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